Viking Eggeling

Viking Eggeling (l880-l925), born in Sweden to a family of German origin, Viking Eggeling emigrated to Germany at the age of 17, where he became a bookkeeper, and studied art history as well as painting. From 1911 to 1915 he lived in Paris, then moved to Switzerland at the outbreak of World War I. In Zurich he became a associated with the Dada movement, became a friend of Hans Richter, Jean Arp, Tristan Tzara, and Marcel Janco. With the end of the Great War he moved to Germany with Richter where both explored the depiction of movement, first in scroll drawings and then on film. In 1922 Eggeling bought a motion picture camera, and working without Richter, sought to create a new kind of cinema. Axel Olson, a young Swedish painter, wrote to his parents in 1922 that Eggeling was working to "evolve a musical-cubistic style of film – completely divorced from the naturalistic style." In 1923 he showed a now lost, 10 minute film based on an earlier scroll titled Horizontal-vertical Orchestra. In the summer of 1923 he began work on Symphonie Diagonale. Paper cut-outs and then tin foil figures were photographed a frame at a time. Completed in 1924, the film was shown for the first time (privately) on November 5. On May 3, 1925 it was presented to the public in Germany; sixteen days later Eggeling died in Berlin. For more on Eggeling see the book Viking Eggeling 1880-1925 by Louise O’Konor. (via)



Symphonie Diagonale (l924),

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Walter Ruttmann, Viking Eggeling y Hans Richter constituyeron en su momento la avanzada del cine abstracto alemán. Ruttmann y Richter pasarán luego de la abstracción absoluta de sus primeros filmes a otro tipo de abstracción, conseguida ahora por el trabajo con la cámara y técnicas de montaje muy particulares. Aquí se podrá ver un filme de transición de Richter, el Filmstudie, que combina la técnica tradicional del filme de rollo con filmaciones puestas en negativo, aceleradas o volteadas. Esas últimas técnicas son las empleadas en filmes como Fantasmas a la hora del desayuno, tal vez la película más conocida de Richter, Todo cambia, todo se agita, La magia de los dos centavos, Everyday que intentan captar la vertiginosidad tanto de la circulación del dinero acelerada como la vida alocada de la ciudad. De allí el hecho de que Richter tienda más a trabajar con afecciones, con sensaciones que con hechos concretos, como ocurre con su Inflación donde trata de reflejar el estado de ánimo de los alemanes en los últimos días de la República de Weimar, donde la hiperinflación devoraba el valor del dinero.
La continuidad en la abstracción iniciada por Ruttman y Eggeling la encontramos, por otro lado, en la obra de ese genio que fue Oskar Fischinger. En sus Construcciones del alma emplea su famosa “máquina de cera”. Se trataba de una especie de cortadora de fiambre que sacaba rebanadas de un largo “salchichón” hecho de cera de distintos colores. A cada corte de la cuchilla circular correspondía una toma de la cámara. Así, se componían figuras abstractas maravillosas, mágicas. Pero también podremos ver, en este programa, uno de sus filmes más extraordinarios: Munich- Berlín Caminando, película rodada a lo largo de casi tres meses, el tiempo que le insumió recorrer a pie los más de quinientos kilómetros que separan Munich de Berlín. Cada tanto, Fischinger fue rodando una toma, deteniéndose en un paisaje, en un rostro o en un atardecer. El resultado: la construcción de una conciencia gaseosa que parece flotar por sobre la unidad de la realidad cotidiana. Finalmente el R- 1. Un juego de formas es una película abstracta parcialmente coloreada que juega con las líneas verticales que, ocasionalmente, se engrosan para formar rectángulos o cuadrados.


Walter Ruttmann - Lichtspiel Opus I (1921)



Hans Richter - Rhythm.23 (1923)